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Arabia Saudita

Arabia Saudita: in viaggio attraverso un paese che cambia

L'Arabia Saudita è un paese in cui viaggiare? Sì. La terra di viaggio sconosciuta è incredibilmente eccitante e piena di punti salienti.
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Arabia Saudita: in viaggio attraverso un paese che cambia scritto da Tania Karpatschof.

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Arabia Saudita in cambiamento 

La reputazione internazionale del Paese e la sua consistente violazione dei diritti umani, le sue leggi conservatrici e le tensioni regionali che hanno portato ad attacchi al vicino Yemen non sono esattamente punti di forza per i turisti. È stato con più sfiducia e sopracciglia corrugate che con entusiasmo che ci siamo incontrati quando abbiamo annunciato che noi, come due donne, avremmo affrontato Roadtrip insieme a Arabia Saudita.

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Anche noi non avevamo dubbi, siamo stati entrambi attratti dal vedere di persona come l'Arabia Saudita, che fino al 2019 aveva rilasciato visti solo per scopi commerciali ufficiali e pellegrinaggi religiosi alla Mecca e per niente individualmente donne in viaggio, ora si stava aprendo al mondo esterno.   

Mohamed bin Salman, diventato principe ereditario nel 2019, ha lanciato "Saudi Vision 2030"; una campagna per modernizzare il paese e ridurre la dipendenza dalle entrate petrolifere. Tra le altre cose, le donne avevano il diritto di essere emesse non e patenti di guida per la prima volta, e poi i visti turistici sono diventati disponibili per i visitatori provenienti da 49 paesi, inclusi Danimarca.

Nella visione risiede il futuro dell'Arabia Saudita nel turismo. Volevamo andare in Arabia Saudita e vedere di persona questa trasformazione. Tuttavia, non eravamo ciechi al fatto che ci sono ancora molte cose che non sono cambiate.    

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Donne in prima fila

Con nostra grande sorpresa, dietro gli sportelli del controllo passaporti sedevano esclusivamente giovani donne saudite. Un primo sguardo all'Arabia Saudita che cambia. Ci hanno chiesto incuriositi della nostra commissione nel paese mentre prendevano le nostre impronte digitali e annuivano in segno di apprezzamento mentre raccontavamo del nostro imminente viaggio su strada.     

Il sollievo di arrivare finalmente è stato rapidamente sostituito dalla confusione quando siamo arrivati ​​nella hall dell'hotel e non siamo riusciti a trovare la reception. C'era un uomo saudita seduto su un divano, ma non merita uno sguardo.

Solo quando ci siamo avvicinati a lui ha sorprendentemente chiesto se dovevamo registrare? Doveva rivelarsi una caratteristica ricorrente per molti degli uomini sauditi che abbiamo incontrato; una chiara incertezza su come dovrebbero relazionarsi con noi - donne occidentali che viaggiano senza compagnia maschile.   

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Guidare un'auto in Arabia Saudita 

Avevamo noleggiato una bella Toyota Corolla rossa con cambio automatico, che abbiamo battezzato Meta - un mix dei nostri nomi - e dopo una breve prova nel parcheggio dell'aeroporto, eravamo pronti per esplorare l'Arabia Saudita. Ci siamo subito affezionati molto a Meta e non ci è voluto molto prima di diventare un trifoglio con Meta come centro naturale.   

C'è ancora molta strada da fare tra le conducenti donne in Arabia Saudita e soprattutto fuori dalle città. Ci ha reso una sorta di attrazione presso le stazioni di servizio dove ci siamo fermati. In nessun momento, tuttavia, ci siamo sentite insicure o molestate, né come donne in generale né più specificamente come conducenti. Le molestie nei confronti di una donna in Arabia Saudita sono severamente punite, quindi generalmente si sperimentano attenzioni significativamente meno indesiderate come viaggiatrici.

Né la qualità della strada di cui dovevamo preoccuparci. A Jeddah e Riyadh ci sono buone autostrade a più corsie e, anche lontano dalle città, le strade sono sorprendentemente buone. È chiaro che parte dei tanti soldi petroliferi del Paese è stata spesa per la rete stradale.

Abbiamo guidato per lunghe distanze - fino a 800 km alla volta - su autostrade ugualmente ben asfaltate attraverso il deserto. Miglia di “vuoto sabbioso” interrotte solo da pochi benzinai e innumerevoli dromedari.

La tentazione di un piede pesante sull'acceleratore anche con un limite di velocità di 140 km / h a volte diventava troppo grande, a volte ce n'erano 180 sul tachimetro. Forse in riconoscimento di ciò, la radio ha trasmesso una breve preghiera di viaggio. "Allahu akbar, Allahu akbar" ogni volta che avviavamo Meta.

O nella consapevolezza che uno dei maggiori pericoli della guida in Arabia Saudita sono i dromedari vicino alla carreggiata. Più volte siamo entrati in stretto contatto con queste creature amorevoli, e grande è stata la felicità soprattutto di un santo dromedario, che ha provato la beata gioia di essere graffiato dietro l'orecchio.   

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Smarrito in Arabia Saudita

Una delle aree in cui si è scoperto che siamo stati più sfidati è stata la nostra mancanza di conoscenza della lingua araba. Spesso non si scrivevano in arabo solo limiti di velocità e segnaletica stradale; abbiamo anche visto più volte che Google Maps è passato all'arabo.

Ci siamo subito abituati al fatto che in molti luoghi le regole del traffico erano solo indicative, che i bambini di 10 anni lontani in campagna possono sedersi al volante, le persone usavano la corsia di emergenza in autostrada per guidare nella direzione opposta, e che nelle rotonde tutto è negoziabile.  

Siamo riusciti a percorrere 3000 km senza troppe difficoltà, con una semplice eccezione. Durante la nostra gita di un giorno a Taif, a est di Jeddah, abbiamo perso "la strada dei non musulmani". All'orizzonte, abbiamo esplorato l'ingresso della Mecca e prima ancora un posto di blocco della polizia per tenere i non musulmani fuori dalla Mecca. Fortunatamente l'ufficiale era comprensivo della nostra offesa e ci ha gentilmente mostrato un'altra uscita dove avremmo potuto aggirare la Mecca senza infrangere alcuna regola religiosa.

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Gedda, Madain Saleh e Medina

Jeddah ha un'atmosfera cosmopolita e liberale che non si trova da nessun'altra parte nel regno. Una città frenetica con quattro milioni di abitanti, grattacieli e un moderno waterfront, ma anche con Patrimonio mondiale dell'UNESCO Al Balad, la città vecchia.

Le case del comprensorio sono assolutamente uniche e molto belle. Qui si torna alle origini della città, dove per secoli sono passati qui orde di pellegrini diretti alla Mecca ea Medina.      

Un altro Patrimonio mondiale dell'UNESCO e un must per qualsiasi turista in Arabia Saudita è vedere Madain Saleh, che si chiama "Petra'è una città sorella sconosciuta”. Una città commerciale costruita dai Nabatei oltre 2000 anni fa. Ad eccezione di alcuni beduini, il luogo è stato quasi dimenticato e solo nel 2020 è stato messo a disposizione dei turisti. Si può quindi ancora ammirare il luogo completamente senza dover combattere con orde di turisti con i bastoncini da selfie.

Il profeta Maometto costruì la sua moschea nell'anno 622 nella città di Medina e ben aiutato lungo il percorso dagli sforzi del principe ereditario per accogliere i non musulmani, oggi è consentito visitare la città.

Avevamo scelto di affittare una suite con vista libera sulla moschea. Abbiamo trascorso 12 ore incollati alla finestra, perché il flusso costante di migliaia di persone che andavano e venivano dalla moschea per pregare e visitare la tomba del Profeta è un motivo sufficiente per vivere la Medina.

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Terra di nessuno

Da turista femminile in Arabia Saudita, sembrava di trovarci in una specie di terra di nessuno tra il mondo degli uomini e quello delle donne senza appartenere a nessuno dei luoghi.

Nonostante le numerose riforme sociali, l'Arabia Saudita rimane un paese fortemente religioso, conservatore e segregato di genere. Ciò rende difficile sia navigare in ciò che è accettabile come turiste nel paese sia conoscerle come popolo.

Nonostante il fatto che abbiamo incontrato diversi uomini particolarmente giovani e ben istruiti con cui parlare con noi era accogliente e amichevole, la stragrande maggioranza degli uomini sauditi era chiaramente a disagio nel parlare con noi. Un'insicurezza che a volte si trasformava in una vera e propria avversione che rendeva le conversazioni brevi, superficiali e goffe.

Allo stesso modo, è stato difficile entrare in contatto con le donne saudite. Sono ancora molto invisibili nella scena stradale e abbiamo subito scoperto che si trovavano nei grandi centri commerciali, nei reparti femminili nei caffè e nei parchi intorno al tramonto. Ma nemmeno loro sembravano particolarmente interessati a noi.    

È quindi molto contrastante viaggiare in Arabia Saudita soprattutto come donna. Da un lato potremmo immergerci con un istruttore subacqueo maschio e conversare con lui sui grandi cambiamenti e su quanto sta diventando liberale il paese, ma dall'altro non abbiamo potuto accedere alla tomba di Eva come donne e abbiamo subito le molestie da parte di un saudita uomo che ci ha chiesto di portarne uno abaya.

L'unica eccezione sono i numerosi lavoratori migranti che gestiscono la maggior parte delle occupazioni di servizio. Qui abbiamo sperimentato grande ospitalità, generosità e curiosità.   

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Ancora un paese turistico molto nuovo

È un privilegio raro vedere un Paese aprirsi al mondo esterno, ma prima di programmare un viaggio in Arabia Saudita è importante rendersi conto che le cose che sono considerate normali nel resto del mondo sono facili, possono apparire offensive o illegali In Arabia Saudita.

Nonostante i grandi cambiamenti degli ultimi anni, la religione continua a permeare tutto e la stragrande maggioranza dei sauditi è fortemente religiosa. Sebbene l'Arabia Saudita non richieda più alle donne straniere di indossare la tunica nera e il niqab, che lascia solo gli occhi scoperti, devono continuare a vestirsi "decentemente" quando viaggiano in luoghi pubblici. 

È meglio evitare argomenti di conversazione politici o religiosi. La "propaganda maligna" contro il Paese, il governo e la religione sono reati gravi che possono portare a lunghe pene detentive. Allo stesso modo, è vietato scattare foto o video di altre persone senza il loro permesso.

Il Paese ha scelto di puntare in futuro sul turismo invece che sul petrolio e, sebbene abbiamo sperimentato che potrebbe esserci ancora molta strada da fare per la popolazione e per lo sviluppo del turismo, ha anche un nuovo fascino che non si vede in molti altri paesi.

Dopotutto, è Arabia Saudita un'esperienza di viaggio di cui personalmente non saremmo stati senza.    

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A proposito dello scrittore di viaggi

Tania Karpatschof

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